Biografía de William Thomas Mulvany

Después de un breve estudio de medicina, que tuvo que abandonar por falta de fondos familiares, M. se incorporó a la oficina irlandesa de agrimensura como aprendiz a la edad de 19 años, donde midió durante años carreteras, caminos y límites. En 1835 fue contratado como ingeniero civil por la Junta de Obras Públicas de Dublín.

Participó en la Ley de Navegación de Shannon (1839) con opiniones de expertos y memorandos y, como uno de los dos ingenieros del distrito, fue posteriormente responsable de la aplicación de la reglamentación fluvial. Debido a su probada competencia administrativa y a sus habilidades técnicas, fue nombrado miembro del Comité Gubernamental para el Drenaje en 1842 y se convirtió en inspector de pesca.

La Oficina de Obras Públicas

En 1846, M. se convirtió en Comisionado de la Oficina de Obras Públicas, que, ante las malas cosechas y la hambruna, se desarrolló en una enorme organización con responsabilidades de bienestar. Además de las numerosas medidas de infraestructura, M. estaba particularmente comprometido con la mejora de las conexiones de transporte. Tras un cambio de gobierno, dejó la administración pública irlandesa en 1853 después de 27 años de servicio.

Poco después, recibió una oferta de un grupo de inversores irlandeses encabezados por Michael Corr van der Maeren, que vivía en Bélgica, para adquirir yacimientos de carbón en Westfalia y hacerse cargo de la gestión de los trabajos de hundimiento de una mina. Esta nueva tarea – M. se instaló en Düsseldorf en 1855 – marcó el comienzo de su segunda carrera profesional como empresario y pionero de la industria minera del Ruhr, cuya transición a la ingeniería civil y el auge económico acompañó e influyó significativamente durante casi tres décadas.

En 1856, M. fundó la mina de carbón «Hibernia» cerca de Gelsenkirchen en nombre de sus inversores irlandeses-belgas y se convirtió en accionista, representante y director técnico de la empresa al mismo tiempo. El pozo, que se hundió bajo su responsabilidad y con el que se pudo iniciar la producción de carbón ya en 1858, fue el primero en la minería alemana en utilizar los llamados tubulares, anillos de hierro fundido, que se utilizaron para revestir el pozo.

Los propietarios del sindicato de Hibernia

M. había contratado los servicios del ingeniero minero inglés William Coulson, el inventor de los tubos de hierro. Para el trabajo de hundimiento reclutó exclusivamente trabajadores ingleses. En 1857, los propietarios del sindicato de Hibernia adquirieron cinco licencias de explotación minera, que se unieron bajo el nombre de «Shamrock», el símbolo de Irlanda. M. nombró a su hermano Thomas John como director de la nueva compañía.

En los años 70 la empresa «Ver. Hibernia und Shamrock» era una de las tres empresas mineras más grandes de la zona del Ruhr. El desarrollo de nuevos yacimientos de carbón a lo largo del Ruhr se llevaba a cabo ahora principalmente mediante el proceso de entubado. M. se había ganado rápidamente una excelente reputación gracias a su compromiso empresarial y técnico con la industria del carbón: en 1860 acompañó al gobierno prusiano.

Kohlenkommission como experto en un viaje de estudio a Gran Bretaña. Al mismo tiempo amplió sus actividades industriales: en 1866 fundó el Preuß. Bergwerks und Hütten Aktiengesellschaft, que adquirió las minas de Dortmund «Hansa» y «Zollern», y hundió la mina de carbón «Erin». Con la adquisición de la fábrica de hierro «Vulkan» cerca de Duisburgo, la compañía se expandió a una empresa mixta.

La acción económica conjunta

En un período de crecimiento tormentoso pero incontrolado en la región de Renania-Westfalia. Industrie, M. fue uno de los primeros en buscar regulaciones para la acción económica conjunta. En 1858, fue miembro fundador de la Asociación de intereses mineros del distrito minero superior de Dortmund, de la que fue miembro del consejo de administración hasta su muerte. En numerosos memorandos de política económica y de transporte, abogó por la mejora de las rutas de transporte con tarifas de flete favorables para las empresas mineras.

De su trabajo en la administración pública irlandesa surgió su preferencia por la expansión de las vías fluviales, sin que se hubieran realizado grandes proyectos de construcción de canales durante su vida. Inicialmente actuando como un comerciante libre hasta la década de 1870, buscaba constantemente maneras de expandir el área de ventas de carbón en los mercados alemanes y extranjeros. En relación con el alejamiento de rhein.-westfäl.

La Asociación de Industriales Alemanes del Hierro

En 1871, bajo la dirección de M., se fundó el Verein zur Wahrung der gemeinsamen wirtschaftlichen Interessen in Rheinland und Westfalen (Langnamverein), cuyo primer presidente fue hasta 1883. Por último, M. también pertenecía a la Asociación de Industriales Alemanes del Hierro y el Acero, fundada en 1874, como miembro de la junta directiva.

Después de disputas con los comerciantes, M. renunció a la dirección de las minas «Hibernia» y «Trébol» a mediados de los años 70, pero conservó la presidencia del consejo de supervisión de la compañía minera, que había sido comprada por Berliner Handelsgesellschaft y Bankhaus S. Bleichröder, hasta su muerte. Premios, Ciudadano honorario de Gelsenkirchen (1880).

Obras

u. a. Dtld.’s Fortschritte d. Kohle- u. Eisenindustrie in ihrer Abhängigkeit v. d. Eisenbahnen, 1868; Práctico. Vorschläge z. Beseitigung d. Transportnot, hrsg. v. Ver. z. Wahrung d. gemeinsamen wirtsch. Intereses en Renania y Westfalia, 1872; El Strike d. Mineros del distrito minero de Essen en Dortmund, 1872; El Polo de Comercio Alemán y su efecto en la riqueza nacional alemana, 1876; Vías navegables alemanas, 1881.