Cómo evitar enterrar la precedente de su historia de noticias

Cada semestre doy a los estudiantes un ejercicio de escritura de noticias de mi libro sobre un doctor que está dando un discurso sobre dietas de moda y acondicionamiento físico a un grupo de empresarios locales. En la mitad de su discurso, el buen doctor se derrumba por un ataque al corazón. Muere de camino al hospital.

La noticia de la historia puede parecer obvia, pero algunos de mis estudiantes invariablemente escriben una precedente que va algo así:

El Dr. Wiley Perkins dio un discurso a un grupo de empresarios ayer sobre los problemas de las dietas de moda.

¿Cuál es el problema? El escritor ha dejado el aspecto más importante y noticioso de la historia – el hecho de que el doctor murió de un ataque al corazón – fuera de la prenda. Típicamente el estudiante que hace esto pondrá el ataque al corazón en algún lugar cerca del final de la historia.

A eso se le llama enterrar la precedente, y es algo que los periodistas principiantes han hecho durante eones. Es algo que vuelve a los editores absolutamente locos.

Entonces, ¿cómo puedes evitar enterrar la precedente de tu próxima noticia? Aquí hay algunos consejos:

  • Piensa en lo que es más importante y de interés periodístico: Cuando cubras un evento, piensa en qué parte del mismo, ya sea una conferencia de prensa, una conferencia, una audiencia legislativa o una reunión del consejo de la ciudad, es probable que sea la más noticiosa. ¿Qué sucedió que afectará al mayor número de sus lectores? Es probable que eso sea lo que debería estar en la lista.
  • Piensa en lo que encuentras más interesante: Si te resulta difícil averiguar qué es lo más interesante, piensa en lo que TÚ encontraste más interesante. Los reporteros experimentados saben que todas las personas son básicamente iguales, lo que significa que generalmente encontramos las mismas cosas interesantes. (Ejemplo: ¿Quién no reduce la velocidad para mirar embobado un accidente de coche en la autopista?) Si encuentras algo interesante, lo más probable es que tus lectores también lo encuentren, lo que significa que debería estar en tu agenda.
  • Olvida la cronología: Demasiados reporteros principiantes escriben sobre eventos en el orden en que ocurrieron. Así que si están cubriendo una reunión del consejo escolar, empezarán su historia con el hecho de que el consejo comenzó recitando el juramento de lealtad. Pero a nadie le importa eso; la gente que lee su historia quiere saber qué hizo la junta. Así que no te preocupes por el orden de los acontecimientos; pon las partes más noticiosas de la reunión en la parte superior de tu historia, incluso si ocurrieron a mitad o al final.
  • Concéntrese en las acciones: Si estás cubriendo una reunión, como una audiencia del ayuntamiento o del consejo escolar, vas a escuchar muchas charlas. Eso es lo que hacen los funcionarios electos. Pero piensa en las acciones que se tomaron durante la reunión. ¿Qué resoluciones o medidas concretas se aprobaron que afectarán a sus lectores? Recuerde el viejo dicho: Las acciones hablan más fuerte que las palabras. Y en una historia de noticias, las acciones generalmente deben ir en la parte delantera.
  • Recuerden la pirámide invertida: La pirámide invertida, el formato de las noticias, representa la idea de que la noticia más pesada, o la más importante, de una historia va en la parte superior, mientras que la más ligera, o la menos importante, va en la parte inferior. Aplica eso al evento que estás cubriendo y probablemente te ayudará a encontrar tu precedente.
  • Busca lo inesperado: Recuerde que las noticias, por su propia naturaleza, suelen ser lo inesperado, la desviación de la norma. (Ejemplo: No es noticia si un avión aterriza seguro en el aeropuerto, pero sí lo es si se estrella en la pista). Así que aplica eso al evento que estás cubriendo. ¿Pasó algo que los presentes no esperaban o planearon? ¿Qué fue una sorpresa o incluso un shock? Lo más probable es que, si algo fuera de lo común sucedió, debería estar en su lista.

Como cuando un médico tiene un ataque al corazón en medio de un discurso.