Cómo solicitar los cupones de alimentos

Durante más de 40 años, el Programa Federal de Cupones para Alimentos, ahora llamado oficialmente SNAP – el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria – ha servido como un programa federal de asistencia social principal diseñado para ayudar a las familias e individuos de bajos ingresos a comprar los alimentos que necesitan para gozar de buena salud. El programa SNAP (Cupones para alimentos) ahora ayuda a poner alimentos nutritivos en las mesas de 28 millones de personas cada mes.

¿Es usted elegible para recibir cupones de alimentos?

La elegibilidad para recibir cupones de alimentos del programa SNAP depende de los recursos e ingresos de la familia solicitante. Los recursos del hogar incluyen cosas como cuentas bancarias y vehículos. Sin embargo, ciertos recursos NO se toman en cuenta, como una casa y un lote, el Ingreso de Seguridad Suplementario (SSI), los recursos de las personas que reciben Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF, anteriormente AFDC) y la mayoría de los planes de jubilación. En general, las personas que trabajan por salarios bajos, están desempleadas o trabajan a tiempo parcial, reciben asistencia pública, son ancianos o discapacitados y tienen un ingreso pequeño, o no tienen hogar pueden ser elegibles para recibir cupones de alimentos.
La manera más rápida de averiguar si su hogar es elegible para recibir cupones de alimentos es utilizar la herramienta de evaluación previa de elegibilidad de cupones de alimentos en línea.

Cómo y dónde solicitar los cupones de alimentos SNAP

Aunque el SNAP es un programa del gobierno federal, es administrado por agencias estatales o locales. Puedes solicitar cupones de alimentos SNAP en cualquier oficina local de SNAP u oficina del Seguro Social. Si no puede acudir a la oficina local, puede hacer que otra persona, llamada representante autorizado, solicite y sea entrevistada en su nombre. Debe designar al representante autorizado por escrito. Además, algunas oficinas estatales del programa SNAP ahora permiten solicitudes en línea.
Normalmente, el solicitante debe presentar un formulario de solicitud, tener una entrevista cara a cara y proporcionar pruebas (verificación) de cierta información, como ingresos y gastos. Se puede renunciar a la entrevista en la oficina si el solicitante no puede nombrar a un representante autorizado y ningún miembro de la familia puede acudir a la oficina debido a su edad o discapacidad. Si se renuncia a la entrevista en la oficina, la oficina local le entrevistará por teléfono o hará una visita a domicilio.

¿Qué debe traer cuando solicite cupones de alimentos?

Algunas cosas que puede necesitar cuando solicite cupones para alimentos incluyen:

  • Si usted es un empleado: Los últimos cuatro talones de pago o una carta del empleador que indique los salarios brutos y netos del mes pasado.
  • Si está desempleado: Prueba de que su empleo fue terminado. También tarjetas de identificación y de reclamo de beneficios de desempleo.
  • Prueba de recursos del hogar: Traiga todas las libretas de ahorro (incluyendo padres e hijos). Traiga todas las libretas de cuenta corriente además de su último estado de cuenta corriente y cheques cancelados. Todas las acciones, bonos, certificados de ahorro, fondos de anualidades y membresías de cooperativas de crédito, etc. deben ser reportados y verificados.
  • Prueba de ingresos: Traiga una copia de la declaración de impuestos del año pasado. Si trabaja por cuenta propia, se requiere una declaración de ganancias y pérdidas para el trimestre calendario actual.
  • Estudiantes universitarios: Traigan pruebas de gastos de educación (matrícula) y pruebas de ingresos (préstamos, becas, contribuciones, ganancias).
  • Número(s) de seguro social: Traiga el número de seguro social de cada miembro de su hogar. Si un miembro de su hogar no tiene un número de seguro social, su certificador de cupones de alimentos le ayudará a obtener uno.

No más cupones de papel: Acerca de la tarjeta EBT de cupones de alimentos SNAP

Los familiares cupones de cupones de alimentos multicolores han sido eliminados. Los beneficios de cupones de alimentos se entregan ahora en tarjetas SNAP EBT (Transferencia Electrónica de Saldo) que funcionan como tarjetas de débito bancarias. Para completar una transacción, el cliente pasa la tarjeta por un dispositivo de punto de venta (POS) e introduce un número de identificación personal (PIN) de cuatro dígitos. El empleado de la tienda introduce el importe exacto de la compra en el dispositivo de punto de venta. Esta cantidad se deduce de la cuenta EBT SNAP del hogar. Las tarjetas EBT de SNAP pueden utilizarse en cualquier tienda autorizada de los Estados Unidos, independientemente del estado en que se hayan emitido, excepto en Puerto Rico y Guam. Las tiendas dejaron de aceptar cupones de papel para alimentos el 17 de junio de 2009.
Las tarjetas de cupones de alimentos perdidas, robadas o dañadas pueden ser reemplazadas poniéndose en contacto con la oficina estatal de cupones de alimentos.

Lo que se puede y no se puede comprar

Los beneficios de cupones para alimentos del programa SNAP sólo pueden utilizarse para comprar alimentos y para que las plantas y semillas cultiven alimentos para que su hogar los consuma. Los cupones para alimentos no se pueden utilizar para comprar:

  • Cualquier artículo no alimenticio, como comida para mascotas; jabones, productos de papel, y suministros para el hogar; artículos de aseo personal, pasta de dientes, y cosméticos
  • Bebidas alcohólicas y tabaco
  • Vitaminas y medicamentos
  • Cualquier alimento que se consuma en la tienda
  • Alimentos calientes

El programa SNAP requiere que las tiendas lleven un cierto número de alimentos «básicos»: carne, lácteos, granos, frutas y verduras.

Trump se mueve para ampliar la lista de alimentos básicos permitidos

El 5 de abril de 2019, la administración de Donald Trump propuso una nueva regulación federal añadiendo el queso enlatado en spray, la cecina de vaca, el zumo de limón y las aceitunas rellenas de pimiento a la lista de alimentos básicos aprobados para la compra de SNAP.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos declaró que el cambio ahorraría dinero a los vendedores de comestibles SNAP «bajo los requisitos mínimos revisados de almacenamiento de alimentos básicos». Según la norma propuesta, las tiendas podrían abastecerse de hasta seis artículos de primera necesidad menos, lo que supondría un ahorro de unos 500 dólares por tienda en un período de cinco años.

Según el aviso del Registro Federal de la regla propuesta, el queso enlatado en aerosol calificaría como un producto básico de productos lácteos, la cecina de vaca como un producto básico de carne, pollo o pescado, y el jugo de limón y las aceitunas rellenas de pimiento en frasco calificarían como frutas y verduras básicas.

¿Tiene que estar empleado para obtener estampillas de comida?

La mayoría de los participantes del programa SNAP que pueden trabajar, trabajan. La ley exige que todos los beneficiarios de los cupones para alimentos cumplan con los requisitos de trabajo, a menos que estén exentos debido a la edad o a la discapacidad o a otra razón específica. Más del 65% de todos los beneficiarios del programa SNAP son niños, ancianos o personas discapacitadas que no trabajan.

Algunos receptores de SNAP que trabajan se clasifican como Adultos Capaces sin Dependientes o ABAWD. Además de los requisitos laborales generales, los ABAWD deben cumplir requisitos laborales especiales para mantener su elegibilidad.

El límite de tiempo de la ABAWD

Los ABAWD son personas de entre 18 y 49 años de edad que no tienen dependientes y no están discapacitados. Los ABAWD sólo pueden obtener beneficios de cupones para alimentos durante 3 meses en cualquier período de 3 años si no cumplen ciertos requisitos especiales de trabajo.

Para seguir siendo elegibles más allá del límite de tiempo, los ABAWD deben trabajar al menos 80 horas por mes, participar en actividades educativas y de capacitación que califiquen al menos 80 horas por mes o participar en un programa de trabajo no remunerado aprobado por el estado. Los ABAWD también pueden cumplir con el requisito de trabajo participando en un programa de empleo y capacitación de SNAP.

El plazo de la ABAWD no se aplica a las personas que no pueden trabajar por motivos de salud física o mental, que están embarazadas, que cuidan a un niño o a un familiar incapacitado, o que están exentas de los requisitos generales de trabajo.

Para obtener más información

Si desea más información, el Servicio de Alimentos y Nutrición del USDA ofrece una extensa página web de preguntas y respuestas sobre el programa de cupones de alimentos SNAP.